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无人机"超脑"争夺战一触即发!

2015-9-5 08:06| 发布者: admin| 查看: 410| 评论: 0 |来自: 互联网

简介:由 PC 到手机,人类计算平台完成了移动化和小型化的进化;由手机到智能硬件,这个百亿量级的大计算平台将使人类进入物联网时代。

由 PC 到手机,人类计算平台完成了移动化和小型化的进化;由手机到智能硬件,这个百亿量级的大计算平台将使人类进入物联网时代。

 

智能硬件百花齐放,所以下一代计算平台覆盖的品类也是史无前例的。可以毫不夸张地说,几乎所有传统硬件品类都可以借由下一代计算平台实现智能化改造。有人钟爱的可能是虚拟现实,库克打开大门的钥匙是可穿戴设备,DJI 和 GoPro 们的愿景是打造能飞的空中机器人.....虽然做的品类不同,但他们的目的都是相同的,那就是让下一代计算平台无处不在。百亿量级的智能硬件也要有一个“大脑”进行指挥,下一代计算平台释放出的巨大诱惑让芯片大佬们蠢蠢欲动。

 

打造下一代计算平台“大脑”,英特尔走在了前列

 

计算平台的“大脑”是芯片躯体的处理器,而在智能硬件处理器芯片的研发和推广上,英特尔走在了前列。这位失意手机芯片市场的大佬,企图在更多应用场景的智能硬件芯片市场重拾荣光。

 

早在 IDF13 上,英特尔就推出了只有指甲盖大小的低功耗 Quark 处理器。一年之后,科再奇再进一步推出内涵更加丰富的 Edison 芯片。Edison 只有一张 SD 卡的大小,却在整体处理性能上“相当于一台完整的奔腾级电脑”。Edison 芯片包括处理器、闪存、蓝牙模块、WiFi 模块,运行 Linux,能够完整地运行程序,并实现对应的功能。

 

IDF15 上,随着纽扣大小的 Cuire 芯片的登场,英特尔的智能硬件芯片阵营开始细化:工艺愈加成熟、实现功能更多,并且计算能力更强的 Edison 芯片主要用在机器人或无人机等高性能设备上;搭载动作感测器等模块、低功耗,并且体积更为小巧的 Cuire 芯片主要用在可穿戴设备上。

 

通过技术整合,英特尔想给空中计算平台装上“超脑”

 

既然 Edison 芯片的工艺日渐成熟,那么下一步就是将其用在高性能的智能硬件上了,英特尔选择了时下火热的无人机作为高性能芯片的切入口。就在本周,英特尔 6000 万美元投资了一家名不见经传的上海无人机公司 Yuneec,双方将合作研发新品。在此之前,英特尔已经投资了两家无人机公司 Airware 和 Precisionhawk。

 

英特尔投资这三家无人机公司,各有侧重。Airware 以 Aerial Information Platform 闻名于世,这是一个专为无人机打造的可以随意定制功能的操作系统。Precisionhawk 以提供空中数据解决方案见长,是家无人机“大数据”公司。至于 Yuneec,则是一家硬件公司,推出过 Typhoon 和 Tornado 两个系列的四轴消费级以及六轴商用级无人机产品。

 

整合系统、数据以及一体式芯片技术,英特尔的“超级大脑”正在逐渐成形。通过“超脑”,无人机可以处理大量的高精度运算(例如让其航向和落地更准),也可以提供稳定的 WiFi 或蓝牙连接,如果带有摄像头还可以进行图像上的运算处理。无人机产品之所以个头大而且价格贵,很大程度上是因为这些需求所带来的多芯片设计方案。英特尔集合他家所长以及自身技术所带来的“超脑”,就是想让一款 Edison 芯片代替多芯片的设计方案。

 

当然,英特尔还有更大想法,那就是空中机器人技术。无人机也是机器人,未来还要智能感知甚至主动应对飞行途中的各种突发状况,“超脑”的领导地位也会更加显著。英特尔 RealSense 技术已经研发多年,这一技术能够让无人机通过摄像头这双慧眼在复杂飞行环境下主动避让其他无人机或障碍物。现在安全稳定性差、而且笨手笨脚的无人机,未来拥有更加聪明的“超脑”后会成为真正的空中机器人。

 

想给无人机装上“超脑”的,还有高通

 

除了英特尔,另一芯片大佬高通也对无人机的“超脑”觊觎已久。此前已经推出智能家居以及智能车载产品的芯片,高通对于无人机芯片的研发也延续了让手机芯片适配智能硬件的一贯风格。

 

今年 2 月,知名无人机厂商 3D Robotics 获得高通领投的 5 千万美金,并宣布未来新品将采用高通的“技术”。最近几个月,高通工程师正加紧骁龙处理器的无人机适配工作。高通计划于下月正式发布无人机芯片,为此还在近期收购了一家飞行软件公司,以加强这方面的研发实力。

 

高通高级副总裁 Raj Talluri 也在本周表示,只要一块骁龙 800 芯片就能指挥无人机的一切工作,“通过集成芯片,入门级航拍无人机的价格可以降低数百美元”。他还介绍,未来采用高通骁龙 820 芯片的无人机将可以提供更先进的功能,例如碰撞规避和区域围栏等。

 

那么问题来了,大疆们之前用的是什么“大脑”?

 

无人机厂商之前不采用芯片大佬的一体式芯片 (例如 Edison),很大程度上在于初代的 Edison 芯片在无人机上的效率会比较低,因为处理器没有对无人机进行专门设计和优化。包括大疆在内的无人机厂商,也没有把不同需求(WiFi 连接、图像处理和定位传感器等)集成在一块芯片上,因为这需要非常多的控制引脚,而且需要的功能、技术和专利分属于不同的公司,厂家定制在一块芯片上的成本太高可能性也不大。所以通常情况下,无人机在主控处理器控制下,通过各种功能芯片实现飞行控制,而单独的处理器无法完成独立飞行。

 

不过,英特尔今年已经对新款 Edison 芯片进行了优化和改进,并让其主要面向以无人机为代表的机器人。Airware 的系统平台、Precisionhawk 的数据处理技术等也会助 Edison 一臂之力,并使其朝着无人机的一体式“超脑”进化。或许在不久之后,我们就能看到英特尔芯的 Yuneec 或者高通芯的 3D Robotics 无人机。如果实际应用好于预期,其他的无人机厂商甚至大疆都可能后续采用芯片大佬提供的“超脑”。

 

无人机"超脑"争夺战一触即发!

 

不管是英特尔的 Edison,还是高通的骁龙芯片,无人机的“超脑”争夺战已不可避免。究竟是 X86 还是 ARM 架构,更适合无人机,这个问题需要时间来进行回答。但计算平台小型化是大势所趋,无人机的大脑也需要个头更小、功耗更低以及化繁为简的一体式芯片。

 

总结一下,无人机“超脑”有以下优点:

 

1.通过技术整合形成的“超脑”,可以给无人机带来性能更强的大脑,让其多才多能。

 

2.一块个头小巧的处理器芯片,可以替代无人机内部分散开来的多块芯片,从而实现瘦身。

 

3.单芯片设计方案,能降低无人机因多芯片设计方案而带来的高昂成本。

 

4.单芯片设计方案,还能降低无人机的故障率。

 

这些好处,已经让英特尔和高通先后走上无人机“超脑”的研发之路,未来还会有更多厂商涉足其中,无人机"超脑"争夺战一触即发!

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