搜索
设为首页收藏本站我要投稿
张江男 首页 科技风 查看内容

硅谷吊打底特律时,通用想要怎样颠覆未来?

2015-11-3 22:00| 发布者: admin| 查看: 533| 评论: 0 |来自: 互联网

简介:硅谷带动的技术发展张扬着要以无人驾驶取代传统的汽车,汽车之城底特律沉没的论调已有一段时间。但是,看尽兴衰的底特律城岂会轻易就范。据彭博社日前报道,他们也在酝酿着“颠覆”之计划,比如通用汽车。但能否赶上 ...


“我喜欢开车,”通用汽车 产品开发主管马克·罗伊斯(Mark Reuss)说道,“这确实有点搞笑。”

不过马克随后解释道:“说是搞笑,是因为落伍了。”他此时正坐在驾驶坐上,双手搭在大腿上,双脚放松——他正坐在一辆沿着弯道自动驾驶的卡迪拉克上。

马克和这辆凯迪拉克正行驶于通用汽车大至4000英亩的试车场上,这个试车场位于密歇根郊外,紧锁的大门、参天的大树远隔着民众,严密得好像一所监狱。自从1924年开始,通用汽车就在这里测试新车。这是阳光明媚的秋日午后——真是驾驶汽车的好天气。周围有几十项测试正在进行,不过似乎只有马克坐着的这一辆的不需要人为操作方向盘。

马克有点紧张。当车速高达70 英里/小时,紧张的马克强装欢笑。如果这时他的脑海里闪过任何想法的话——快握紧方向盘!——但他并不会这么做。

“这可是卡迪拉克。”

能否颠覆:无人驾驶汽车是救命稻草

马克之所以关注谷歌,正是出于对这种论调的恼怒。在马克看来,通用汽车同样可以尽最大的努力颠覆世界。在测试过程中,“颠覆”这个词马克使用了14次。然而,如何支付这场颠覆才是通用最大的挑战。谷歌的主要利润来自搜索业务——这可是有史以来利润率最高的商业模式之一。所以,谷歌有经济实力来保障其从一张白纸开始研发一个新的项目。据了解,谷歌的利润率大约为22%,总市值达到了4950亿美元——超过通用汽车、福特和菲亚特•克莱斯勒三家总和的三倍。但传统产业如今的环境是,尚处于求生存之中。

利润率不及谷歌一半的通用,它不可能没完没了地在开发无人汽车上投入大笔资金。但是总要些什么来支持这场颠覆啊。对此,马克解释说,某种意义上,通用已经没有选择,只能循序渐进地加以开发,慢慢地吸引上班族客户提高销量——以高利润的价格——同时改良自家得的技术。

CT6,卡迪拉克的旗舰车型,它将会是首款搭载超级巡航系统的车型。根据介绍,CT6的车辆后视镜背面隐藏着一个摄像头,可识别车道和障碍物;前保险杠镶嵌着两个短距离雷,另外一个长距离雷达安装在进气格栅后面,它们可用来探测与车辆靠近的障碍物,保持独立行使。所有这些检测数据都会传入车辆配置的两台电脑里,这些电脑安装在后备胎下方的铝合金箱子里,对接收到的数据进行实时分析,并指导汽车进行加速、刹车和转弯等操作。

超级巡航系统并没有那种置于车顶能进行旋转扫描的的装置来对周边进行扫描——就像在谷歌无人驾驶汽车上看到的那种激光雷达。这种镭射传感器属于高度精密的技术,自然成本也不低——每一个大约为5万美元——不过该技术的主要供应商Velodyne宣称价格已经降低至8000美元。因此,通用汽车希望在下一代超级巡航系统中加入这种镭射传感器扫描装置。

通用的追赶计划:落后太多

二十年老品牌的卡迪拉克,将会成为通用旗下第一款带有超级巡航 (Super Cruise) 技术的产品。所谓超级巡航,它是通用汽车继自动换档之后最雄心勃勃的技术变革。据悉,这个系统目前尚未实现全自动驾驶,它主要通过将自适应巡航控制 (adaptive cruise control) 与车道轴心 (lane-centering) 技术相结合,来让汽车在高速公路上自动驾驶。如果一切的计划进行,通用汽车将顺利进入一个未来价值数十亿美元的交通产业领域进行竞争。

问题只是,通用汽车能否及时抢占未来。超级巡航或许要到2017年才能投入市场,而特斯拉现在就已经开始在Model S推出自动驾驶功能了。奔驰、宝马、奥迪和沃尔沃也在研发类似的无操作驾驶系统。而更大的对手还有谷歌——他们甚至跳过中间的中间步骤,直接生产完全自动化驾驶的汽车,其最新的版本考拉(Kaola cars)已经开始在硅谷上路。或许等到通用汽车的自动驾驶车型Caddy开始向外界展示时,谷歌的无人驾驶汽车已经可以量产出售了。

尤其是谷歌,马克去年称这家公司是“一个需要认真对待的竞争威胁。”“我不确定这是不是一场你死我亡的竞争,”他说。无论这种伙伴关系是否能够持续(通用和谷歌正在合作一些小型项目),52岁的马克、通用终身员工,表示最至关重要的是他……

突然,方向盘上一个提示灯从绿色变成红色,Caddy开始偏离车道——马克赶紧握回方向盘——此时左侧一辆测试车飞身而过,另外右侧一辆则在减速——交通状况太多,超级巡航功能会被关闭。

“这是我们需要改进的东西。”后座的项目工程师Cindy Bay说道。

“这就像是在说,‘如果努力练习跳远,终有一天我就能飞。’”

这句话是谷歌无人驾驶汽车项目技术总监Chris Urmson在今年五月的一次TED演讲上发表的。这段演讲视频在Ted网站上浏览量达到140万,堪称硅谷鄙视底特律的经典举动(众所周知,底特律是汽车之都)。


汽车的未来或早已超出计划

不过,技术差异只不过是谷歌想要颠覆传统的第一步。在谷歌的世界里,你不仅只会放弃亲自驾驶汽车,而且还会放弃拥有它们。谷歌的设想是,让无人驾驶汽车每天在城市里穿梭,当你需要用车时,用智能手机或者是什么大脑植入仪器去召唤来就是了——放下你之后,它又可以去接其他的人——自动Uber一样,让你放弃对这个每天有97%的时间处于闲置状态的资产。

换句话说,谷歌并不是想卖给你一件消费品,而是一种移动服务。直到2013年都在负责谷歌无人驾驶汽车项目的斯坦福人工智能教授Sebastian Thrun表示:“很明显,谷歌把汽车这种产品做成一种服务的那一天,就是底特律末日到来的一天。”

马克依旧觉得这种说法很可笑,但他也承认,随着个人交通更多地通过服务形式实现,汽车的销售将会减少。在他对未来的愿景中,通用将同时涉足于两个领域,一方面为机器人出租车队伍生产自动驾驶汽车;另一方面则继续为社会上仍然希望驾驶汽车的人生产传统汽车。对现在的通用来说,重造汽车是一个非常冒险的战略,这也是马克认为通用需要合作伙伴拉上一把的原因。

不管通用的未来会怎样,有一件事是确凿无疑的:如果通用汽车保持当前的汽车销售模式,那么倒闭也是迟早的事。“是的,但我喜欢那种情境,就像阿波罗13计划(Apollo 13)。”当然,马克指的是宇航员一边修理飞船一边于太空中探索的情形,而不是指他们根本到不了月球。

所以,我们也拭目以待,通用能否“达到月球”吧。

收藏 邀请

提示:欢迎访问张江男网站!对张江男网站 或本文有任何想法,可以添加张江男网站的微信公众号进行交流:zjmancn

惊呆
惊呆
大哭
大哭
感动
感动
晕倒
晕倒
口水
口水
微信公众号
张江男微信公众号
官方微博
张江男官方微博

推荐阅读

返回顶部